Una investigación concluye que los recuerdos “reprimidos” no existen

La idea de que las personas traumatizadas, especialmente las víctimas de abusos sexuales infantiles, reprimen deliberadamente memorias horrorosas se remonta al siglo XIX y las teorías del propio Sigmund Freud.

Pero ahora algunos expertos sostienen que las pruebas apuntan justo a lo contrario.

El profesor Grant Devilly, de la Universidad de Griffith, dice que la memoria hace lo opuesto a la represión, las personas traumatizadas reviven experiencias que preferirían olvidar.

“Es lo contrario. Desean tener la capacidad de borrarlo de su memoria”, comentó.

En un informe realizado a petición del Tribunal Supremo de EEUU, el profesor Richard McNally de la Universidad de harvars describió la teoría de los recuerdos reprimidos como “el aspecto de folklore que más daño ha hecho jamás a la psiquiatría y a la psicología”.

Mantiene que las falsas memorias pueden crearse fácilmente por culpa de terapeutas ineptos.

“Las hormonas de estrés que se liberan durante un trauma tienden a consolidar la memoria, hacerla más fuerte y a veces más intrusiva, como se puede ver en el desorden de estrés postraumático”, comentó.

Pero el profesor McNally dice que algunas víctimas de abusos sí que sufren cuando rememoran eventos de su infancia una vez que son adultos.

“Al ver el suceso desde los ojos de un adulto, se dan cuenta de lo que les ocurrió y es entonces cuando experimentan la confusión derivada del trauma”, explicó.

La buena noticia para McNally es que ahora la mayoría de las víctimas pueden encontrar ayuda.

“Las cosas han cambiado, afortunadamente. Ahora tenemos tratamientos que funcionan”, comentó.

Los soldados que vuelven de zonas en guerra, las víctimas de crímenes violentos y abusos sexuales, pueden encontrar ayudar gracias a las terapias de comportamiento cognitivo, en las que aprenden a asignar las memorias horribles al pasado, en vez de hacer que se mantengan en su presente y su futuro.

“Ahora podemos conseguir, al final de 8 o 12 sesiones, que el 90% de la gente no sufra estrés postraumático”.

Actualmente los psicólogos ahuyentan el estrés de los soldados enseñándoles a desarrollar una cierta resistencia.

Este artículo ha sido traducido de ABC News y publicado bajo licencia CC by-sa

El hombre que se inyectó la sangre de sus pacientes para demostrar que una enfermedad era fruto de la pobreza

Joseph Golderberg (1874-1929) fue un médico húngaro que desarrolló la mayor parte de su carrera investigando el origen de numerosas enfermedades en varios países (EEUU, México o Puerto Rico). Era uno de los mejores médicos del país -habiéndose graduado antes de los 21 años-, se unió al ejército americano para luchar en la Guerra hispano-estadounidense y, posteriormente se unió al Servicio Público de Salud.

En 1914 su Gobierno le solicitó que investigase la creciente epidemia de Pelagra que se estaba dando en los estados del Sur. Según cálculos del Gobierno, entre 1907 y 1911 se habían dado 16.000 casos de esta enfermedad que, en la época, era altamente mortal.

Golderberg

Golderberg. Wikipedia.

La idea de los médicos del momento era que la pelagra era una enfermedad contagiosa, sin embargo, los intentos de demostrarlo que se realizaron con animales habían fallado. Además, hubo una cosa que llamó la atención de Golderberg desde el principio: en los orfanatos los niños contraían la enfermedad, pero los trabajadores no. Para una persona que ya había estudiado otras enfermedades infecciosas, como la enfermedad de Schamberg, estaba claro que el problema no era una enfermedad contagiosa.

Rápidamente Golderberg pensó en la alimentación como el principal problema, sin embargo, en principio, los trabajadores y los internos se alimentaban de lo mismo, así que nada indicaba que esa pudiese ser la causa. Pero en una investigación más exhaustiva, Golderberg se dio cuenta de que los trabajadores comían primero, llevándose así los trozos más grandes de carne y la comida que mejor pinta tenía. Además, la leche no se solía servir a los pacientes, pero los trabajadores la tomaban dos veces al día.

Por otro lado, Golderberg se fijó en la gran incidencia que la enfermedad tenía sobre la población más desfavorecida fuera de los orfanatos, concluyendo así que el problema era la mala alimentación.

Esta teoría sentó muy mal en el stablishment del sur -donde más incidencia tenía la enfermedad- ya que no podían aceptar la idea de que en sus gloriosos estados existiese la pobreza. En un telegrama que recibió el senador Tom Watson se podía leer: “si esta zona de Georgia sufre hambruna, el resto del mundo debe haber muerto ya”.

No ayudó a su causa el hecho de que, según sus cálculos, se necesitarían $700 de la época por orfanato y año para acabar con la epidemia de pelagra.

Pero Golderberg no se rindió y realizó un experimento en dos hospitales, proveyéndoles de comida más saludable y de mayor calidad, consiguiendo así que los casos remitiesen.

Cuando Golderberg presentó sus estudios en una conferencia en Harvard, todos sus colegas le felicitaron por el gran trabajo realizado e incluso algunos de ellos le propusieron para el Nóbel. Sin embargo, cuando los presentó en la Southern Medical Association no le fue tan bien, los médicos que apostaban por un origen infeccioso de la enfermedad eran mayoría y sus resultados fueron desechados.

Para convencer a los escépticos, con la ayuda de un gobernador progresista de Mississippi, Golderberg realizó un experimento en un grupo de internos de una cárcel en la que no había ningún caso de pellagra. Los aisló de los demás internos y les dio una dieta muy pobre. En 8 meses, 6 de los 11 pacientes contrajeron la enfermedad. Sin embargo, los escépticos seguían pensando que se trataba de una enfermedad contagiosa.

Así que Golderberg hizo algo sorprendente: se inyectó a sí mismo, a su mujer y a sus colegas con sangre de enfermos de pelagra, también se introdujo fluidos de la garganta y la boca para intentar contraer la enfermedad. Los únicos síntomas que presentaron fueron diarrea y dolores de cabeza.

Aunque a pesar de todo seguía habiendo médicos que no creían la teoría de Golderberg, este decidió dejar de intentar convencerles y pasar a buscar una cura, consiguiendo así establecer que una carencia de Vitamina B era la causante de la enfermedad.

Más información:

Este artículo ha sido publicado bajo licencia CC by-sa

Consiguen un récord con transistores de grafeno de alta velocidad: 300 GHz

El grafeno, una capa de carbono grafítico de un átomo de grosor, tiene un gran potencial para crear dispositivos electrónicos como radios, ordenadores y teléfonos que sean más rápidos y pequeños. Pero sus propiedades únicas también han dado dificultades a la hora de integrar el material en esos dispositivos.

En un artículo publicado el miércoles en la revista Nature, un grupo de investigadores de UCLA explican cómo han superado alguna de estas dificultades para fabricar el transistor de grafeno más rápido hasta la fecha.

Grafeno

Grafeno. Wikipedia.

El grafeno, que posee la velocidad conocida más grande a la que se pueden mover los electrones, es un buen candidato para dispositivos electrónicos de radio frecuencia de alta velocidad. Pero las técnicas tradicionales para fabricar el material suelen deteriorar la calidad del dispositivo.

El equipo de UCLA, liderado por el profesor de química y bioquímica Xiangfeng Duan, ha desarrollado un nuevo proceso de fabricación para los transistores de grafeno utilizando un nanocable como la puerta auto alineada.

Las puertas auto alineadas son el elemento clave en los transistores modernos, dispositivos semiconductores utilizados para amplificar e intercambiar las señales electrónicas. Las puertas se utilizan para intercambiar el transistor entre varios estados y las puertas auto alineadas se desarrollaron para lidiar con problemas de alineamiento encontrados debido a la disminución del tamaño de los dispositivos.

Para desarrollar la nueva técnica de fabricación, Duan colaboró con otros dos investigadores de UCLA, Yu Hang y Kang Wang.

“Esta nueva estrategia supera dos limitaciones que se habían encontrado anteriormente en los transistores de gradeno. “Primero, no produce ningún defecto apreciable en el grafeno durante la fabricación, por lo que la alta movilidad se mantiene. Por otro lado, al utilizar un enfoque de auto alineamiento con un nanocable como la puerta, el grupo pudo sobrellevar las dificultades de alineamiento encontradas hasta ahora y fabricar dispositivos de canal muy pequeño con un rendimiento sin precedentes”.

Estos avances permitieron al equipo conseguir la velocidad del grafeno más alta hasta el momento, con una frecuencia de corte de 300 GHz -comparable a los mejores transistores de otros materiales como arseniuro de galio o fosfuro de indio.

“Estamos muy contentos con los resultados y ahora estamos haciendo nuevos esfuerzos para escalar el enfoque y poder mejorar la velocidad”, comentó Lei Liao, de UCLA. Los dispositivos de radio frecuencia de alta velocidad también pueden encontrar su hueco en las comunicaciones por microondas o las tecnologías de radar.

Más informacion: Naturehttp://www.nature. … re09405.html

Este artículo ha sido traducido de Physorg y publicado bajo licencia CC by-sa

Averiguar quién está influyendo a quién en una discusión en grupo

Un modelo por ordenador que detecta quién está influyendo a quién en una discusión en grupo, puede predecir de forma muy precisa quién será el siguiente en hablar.

Una interesante incógnita que intentan resolver los científicos sociales tiene que ver con las discusiones en grupo. El problema consiste en determinar la naturaleza de la interacción entre los individuos y en particular, quién influye a quién.

Se han conseguido grandes avances en el análisis de redes y el modelado basado en agentes que han revolucionado la comprensión que los investigadores tienen de estos procesos. Un enfoque para el análisis de las discusiones online es buscar el conjunto de palabras que definen el tema de discusión, guardar varios ejemplos en los que aparecen estas palabras y luego estudiar los vínculos entre los sitios que las utilizan: quién vino primero, quién enlaza a quién, etc. Estos datos pueden utilizarse para construir una red de influencia.

Discusiones en grupo. Technology Review.

Discusiones en grupo. Technology Review.

Aunque esto ha sido extremadamente útil, es bastante evidente que falla al capturar la verdadera dinámica de influencia, la forma en la que el equilibrio de influencia y poder dentro de un grupo cambia de un momento a otro al evolucionar la discusión. Si alguna vez has participado en una discusión en grupo cara a cara, sabrás a qué me refiero.

Hoy, Wei Pan y sus compañeros del MIT dan un paso adelante hacia la comprensión de este aspecto. Han construido un modelo que simula el flujo de influencia entre individuos en una discusión grupal. Lo hacen creando un modelo convencional de redes de influencias entre individuos y luego tienen en cuenta que estas influencias se modifican con el tiempo.

Lo impresionante de este enfoque es que tiene un gran potencial predictivo en la práctica. Pan y compañía aplicaron el modelo a datos tomados de discusiones reales en las que grupos de cuatro personas toman parte en una sesión de brainstorming tanto cara a cara como en habitaciones separadas.

La pregunta que Pan y compañía intentaron resolver en cada punto de la discusión es: quién será el siguiente en hablar. Cuando una persona escucha una de estas discusiones suele acertar la mitad de las veces. Presumiblemente, pueden utilizar varias pistas como el tema de conversación y el estado emocional de cada hablante.

El algoritmo de Pan lo hace bastante mejor, acertando correctamente entre el 55 y el 67% de las veces. Y atención: lo único que utiliza para determinar estos patrones de influencia es el volumen al que se habla.

Esto es impresionante, pero ya están pensando en planes más ambiciosos. En grupos de cuatro es bastante simple. Pero ¿qué pasaría con grupos de cientos o miles de personas? “El siguiente paso es aplicar nuestro enfoque a grupos más numerosos y utilizar datos que estamos recopilando actualmente”, comentaron.

Más allá está la cuestión de cómo estos datos y el modelo desarrollado pueden proporcionar feedback en tiempo real que mejora el rendimiento de los grupos. ¿Es posible realizar un sistema como este que pueda dirigir la conversación de forma que se mejore el resultado? Y si es así, ¿cuánto tardaremos en ver una aplicación para iPhone?

Ref: http://arxiv.org/abs/1009.0240: Modeling Dynamical Influence in Human Interaction Patterns

Este artículo ha sido traducido de Technology Review y publicado bajo licencia CC by-sa

Encuentran un cerebro similar al humano en un gusano

Estructuras cerebrales directamente relacionadas con el cerebro humano acaban de ser descubiertas en una lombriz marina, según un artículo publicado en el último número de la revista Cell.

El descubrimiento significa que los orígenes del cerebro humano pueden ser rastreados 600 millones de años en el pasado, cuando compartimos un antecesor común con esta especie, Platynereis dumerilli, un pariente de la lombriz de tierra.

“Este gusano vive en tubos que construye él mismo, explora su entorno de forma activa en busca de comida y muestra síntomas de aprendizaje”, comentó el autor principal Raju Tomer a Discovery News. “Por lo tanto, pensamos que esta lombriz sería el candidato ideal para buscar en invertebrados un cerebro similar a los de los vertebrados superiores”.

lombriz

Lombriz. Wikipedia.

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Un estudio sugiere que los dinosaurios fueron aniquilados por más de un meteorito

Los dinosaurios, junto con otras muchas especies, se extinguieron al final del cretácico hace unos 65,5 millones de años y muchos científicos creen que se debió a un sólo impacto de un asteroide en Chicxulub en el Golfo de México. Ahora un estudio publicado en la revista Geology propone que el impacto que produjo un cráter en Ucrania puede ser también culpable de las extinciones.

El profesor David Jolley de la Universidad de Aberdeen en Escocia, y el profesor Simon Kelley de la Open University, lideraron un estudio sobre el cráter del Boltysh, en Ucrania, descubierto en 2002. El cráter mide sólo 24 kilómetros de diámetro y, por lo tanto, es mucho más pequeño que el Chicxulub de 180 km de largo.

El equipo estudió el polen fosilizado y las esporas encontradas en el barro que llenaron el cráter Boltysh y encontraron que los helechos colonizaron el área poco después del impacto, pero hubo otra colonización un metro por encima de la primera, sugiriendo que un impacto de un asteroide pudo haber ocurrido en otro lugar provocando una segunda devastación. Los investigadores atribuyeron el segundo pico, que se dio entre dos mil y cinco mil años después, a las consecuencias del impacto del Chicxulub.

Cráter de Chicxulub

Cráter de Chicxulub. Wikipedia.

Los helechos son conocidos por colonizar rápidamente las áreas devastadas tras los desastres naturales, con lo que las capas de esporas de helechos conocidas como “fern spikes” se consideran buenos indicadores de eventos en el pasado.

La teoría de que un impacto de asteroide haya causado la extinción de los dinosaurios y otras especies fue propuesta en 1980, al principio produjo una gran controversia ya que el cráter de Chicxulub no se había descubierto aún.

Otras teorías para la extinción masiva incluyen numerosas erupciones volcánicas en la India hacia el mismo período que habrían soltado gases tóxicos a la atmósfera. También existe la teoría de que el impacto del asteroide activase terremotos globales que provocasen las erupciones de la India.

Kelley dijo que es posible que se encuentren pruebas en el futuro de otros impactos en la misma época, sugiriendo que los dinosaurios y muchas otras especies pueden haber sido borrados debido a los efectos de una lluvia de asteroides que duró miles de años.

Más information: Two large meteorite impacts at the Cretaceous-Paleogene boundary, David Jolley et al., Geology, v. 38 no. 9 p. 835-838. doi:10.1130/G31034.1

Este artículo ha sido traducido de Physorg y publicado bajo licencia CC by-sa

EEUU podría terminar de la noche a la mañana con los combustibles fósiles con un poquito de torio

Si Barack Obama quisiese unir los recursos científicos y estratégicos de EEUU detrás de un nuevo proyecto Manhattan, lo razonable sería que intentase reinventar el paisaje energético global y poner fin a la dependencia de los combustibles fósiles en un plazo de 3 a 5 años.

Podríamos dejar de discutir sobre molinos de viento, energía mareomotriz o dependencias estratégicas del Kremlin. La historia avanzaría rápidamente.

Jugar con el status-quo no es una política muy habitual. La Agencia Internacional de la Energía dice que el mundo debe invertir 26 billones de dólares en los próximos 20 años para evitar un colapso energético. Las disputas pro el crudo ya son motivo de fricción entre China, India y Occidente.

No hay una apuesta clara en la física nuclear, pero el trabajo del Premio Nobel Carlo Rubbia del CERN sobre el uso del torio como una alternativa barata, limpia y segura al uranio en los reactores puede ser la bala mágica que todos estábamos esperando, aunque actualmente apenas mejora el potencial de la energía solar.

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