El pez que pasó de presa a depredador

Un misterio sacude la costa suroeste de África. Una especie singular de pez pequeño, que generalmente no es mayor que una mano, está prosperando en un entorno bajo en oxígeno que hasta ahora estaba dominado por las medusas. Los científicos no se explican cómo puede ser.

Un equipo internacional de investigadores han estudiado un pez gobiidae (Sufflogobius bibarbatus), una criatura inofensiva que se suele alimentar del fitopláncton y es una fuente de alimenta para otros depredadores como pingüinos, focas y peces más grandes.

Han descubierto que la comunidad de gobiidae se estaba comportando de una manera extraña. Están alimentándose de las medusas que habitualmente les cazaban.

Microbius gulosus
Microbius gulosus. Familia de los gobiidae. Wikipedia.

“No sabemos si están comiendo medusas muertas del fondo o si están subiendo a capas con más oxígeno para comer medusas, pero están comiendo medusas”, explicaba en un comunicado Victoria Braithwaite, profesora de Penn State.

Las medusas comenzar a invadir las aguas entre Namibia y Sudáfrica en los 60 y los 80. En aquel tiempo las poblaciones de sardinas mermaron debido a la pesca excesiva, lo que permitió a las medusas aumentar en número ya que la competencia por la comida era menor.

Ahora la adaptación de los gobiidae vuelve a introducir a las medusas -de las que nadie se suele alimentar- a la cadena alimenticia.

Los científicos también descubrieron que los gobiidae eran capaces de vivir en el fondo del océano durante al menos 10 o 12 horas seguidas, un lugar que, según describió Braithwaite es “fango tóxico” en el que prácticamente nada sobrevive excepto bacterias y nemátodos.

“De alguna manera los gobiidae pueden aguantar ese ambiente tóxico, pero no sabemos cómo lo hacen”, comento. “Cuando los tocamos con una vara, muestran facilidad para escapar”, comentó, argumentando así que los gobiidae se mantienen alerta a pesar de estar en un ambiente bajo en oxígeno.

“Es una situación de la que los gobiidae se están aprovechando para utilizar un recurso del que nadie se suele alimentar: las medusas”, explicó Braithwaite. “Y están utilizando el fango tóxico como un refugio”, añadió. “Esto parece explicar por qué su población está creciendo a pesar del hecho de que ahora son la principal presa de este extraño ecosistema”.

Este artículo ha sido traducido de Discovery News y publicado bajo licencia CC by-sa

4 Responses to El pez que pasó de presa a depredador

  1. silvia sanchez dice:

    exelente artículo quien lo diría y gracias por aportarnos a quienes realizamos nuestras tareas y con ello aprendemos más de nuestro diversisimo planeta

  2. ramses dice:

    tienen pruebas
    mandenme uno si

  3. ramses dice:

    que feo pez verdad

    • ramses dice:

      la vr+erdad

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