¿Es sólido el núcleo de la Tierra?

Incluso aunque no atendieses mucho en las clases de geología cuando ibas a la escuela, seguro que te es fácil comprender el interior de la Tierra como si fuese un huevo kinder relleno de crema: sólido por afuera y suave en el centro. Pero lo cierto es que sabemos desde hace más de 60 años que la parte más central de la Tierra es realmente sólida.

Inge Lehmann, un sismólogo danés, hizo el descubrimiento en 1936 cuando se dio cuenta de que las ondas sísmicas rebotaban en un punto muy profundo de lo que se creía que era el centro líquido.. Con su descubrimiento, el mundo comprendió que el núcleo de la Tierra es sólido en el centro y líquido alrededor.

“La Tierra tiene un radio de 6.371 km”, explica el profesor de sismiología Xiadong Song de la Universidad de Illinois. “El radio del núcleo exterior es de 3.400 km y el del núcleo interno es de 1.221 km. Por lo tanto, el tamaño del nucleo interno es sólo un poco más pequeño que el de la Luna, pero el núcleo externo es la mitad del radio de la Tierra”.

Interior de la Tierra

Interior de la Tierra. Wikipedia.

El núcleo está compuesto sobre todo por una aleación de hierro-niquel y, como explica el profesor de Princeton Jeroen Tromp, no siempre tuvo un centro sólido.

“El núcleo interior es básicamente el resultado de un enfriamiento lento del núcleo exterior”, dijo Tromp. “La temperatura cae por debajo del punto de fusión en la frontera con el núcleo interior haciendo que, de forma muy lenta, el núcleo interior se cristalizase dentro del líquido del núcleo exterior. Este proceso continuará y llegará un momento en que no haya un núcleo externo líquido. Habrá desaparecido.”

La solidificación del núcleo externo tardará miles de millones de años, pero los futuros habitantes de la Tierra notarán la diferencia. La porción líquida del núcleo es crucial para los procesos que se llevan a cabo en el campo magnético de la Tierra.

Sin ese campo magnético, el planeta estaría mucho más expuesto al viento solar, una corriente mortal de partículas de carga eléctrica muy alta.

“El campo magnético de la Tierra se genera como resultado de la convección hidrodinámica”, explica Tromp, “las variaciones termales y de composición lo dirigen. Según se enfría el núcleo interior, los elementos más ligeros pasan al núcleo externo y esos elementos ligeros son los que ayudan a mover la dinamo”.

Por supuesto, no debe cundir el pánico. El núcleo interno comenzó a formarse hace miles de millones de años y tardará miles de millones más en desaparecer.

Otra característica interesante del núcleo de la Tierra es que muchos sismiólogos creen que el núcleo interno gira más rápido que el resto de la Tierra.

“Hicimos ese descubrimiento hace más de 10 años. Es cierto que el núcleo de la Tierra gira a una velocidad mayor que aquella con la que la Tierra rota sobre su eje, una fracción de grado cada año medida de forma relativa a la superficie de giro”, dijo Song.

Aunque esto podría no parecer mucho, se irá sumando durante siglos. La teoría, sin embargo, tiene sus detractores.

“Es algo que está siendo debatido por la comunidad de científicos”, dijo Tromp. “Inicialmente la diferencia en la velocidad era grande desde una perspectiva geológica, pero ahora sólo tenemos un pequeño efecto y no tengo claro que seamos capaces de verlo”.

Por lo tanto, el centro de la Tierra no contiene ni hierro líquido ni crema dulce, pero contiene una esfera sólida, densa, férrica del tamaño de la luna.

Este artículo ha sido traducido de Discovery News y publicado bajo licencia CC by-sa
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5 Responses to ¿Es sólido el núcleo de la Tierra?

  1. datasana says:

    Información detallada sobre aditivos y alimentos peligrosos, con nombres y apellidos.

  2. monserrat says:

    gracias

  3. lupe says:

    tenquiuu

  4. gabriela says:

    nooooooooooooo entiendo

  5. Zuñiga says:

    que pipiolos

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