Pequeños taladros en el hueso sirven para atacar los tumores más duros

A principios de febrero, Melissa Dauvalt se dio cuenta de que su San Bernardo, Juno, tenía un bulto en una de sus patas delanteras, lo que le hacía cojear. Los análisis confirmaron que el perro había desarrollado osteosarcoma, un tipo de tumor óseo agresivo y difícil e tratar que se da sobre todo en chicos adolescentes y perros de determinadas razas. Dauvalt es un veterinario, por lo que sabía que el tratamiento más eficiente sería la amputación. Pero no podía soportar la idea de que su perro de 75 kg tuviese que caminar con solo tres piernas. “Es un gran perro, la amputación no es una opción”, dijo Dauvalt. Así que Dauvalt puso a su perro como voluntario para unos ensayos médicos en la Texas A&M University, donde los veterinarios están probando una nueva tecnología que concentra la radiación directamente en los tumores de hueso sólido. Durante un proceso que duró dos horas el 12 de marzo, los veterinarios utilizaron un taladro del tamaño de un cepillo de dientes eléctrico para inyectar un isótopo radiactivo directamente en el tumor, con la esperanza de encogerlo sin que el tejido que lo rodea sufriese ningún tipo de daño. Las lecciones aprendidas de la experiencia de Juno –y la de otros perros en el ensayo– ayudará a los científicos a determinar si estos tratamientos con alta radiación podrían funcionar también en humanos.

Osteosarcoma

Osteosarcoma en el fémur de un perro. Wikipedia.

El osteosarcoma los sufren 900 personas cada año sólo en EEUU, aproximadamente la mitad de los cuales tienen menos de 20 años, de acuerdo con la American Cancer Society. Algunos tumores se pueden eliminar de forma efectiva, pero lo que hace que estas enfermedades sean tan perjudiciales es su capacidad de expansión: uno de cada cuatro nuevos diagnósticos ya ha sido metastatizado, y la supervivencia a largo plazo está por debajo del 25%, según Crystal MacKall, jefe de oncología pediátrica del Nation Cancer Institute. Este tipo de cáncer es genéticamente similar en perros y en humanos, por lo que este estudio da un paso importante en la investigación de terapias para humanos. “Los perros desarrollan el cáncer de forma natural y viven alrededor nuestro”, dijo Melissa Paoloni, una científica del programa de Oncología Comparativa del NCI. Esto nos da una oportunidad de intentar nuevos tratamientos potenciales en animales distintos a los roedores, que tienen que ser modificados genéticamente para desarrollar cáncer y por tanto, podría no reflejar de forma precisa la experiencia humana. Aproximadamente 6.000 nuevos casos de osteosarcoma canino se diagnostican cada año, de acuerdo con la National Canine Cancer Foundation. Estos taladros fueron idea de Stan Stearns, fundador y presidente de Valco Instruments, un fabricante de dispositivos médicos con base en Houston. Stearns perdió su San Bernardo, Gabriel, de osteosarcoma en 2008. Durante un año estuvieron tratando de salvarle la vida, Stearns aprendió que los tratamientos con radioterapia –la manera más común de tratar el cáncer– no eran muy efectivas en cánceres óseos, y presentaban demasiado riesgo a los tejidos colindantes. Pero tras leer sobre experimentos utilizando biopsias para llevar la medicina directamente al hueso, tuvo una epifanía. “Valco había desarrollado tubos que pensé que podían ser la base de un taladro que sería suficientemente flesible para sortear los obstáculos”, entrar en el hueso, y dejar la radiación directamente en el tumor, dijo Stearn. Los ingenieros de Valco desarrollaron un taladro en cuestión de meses, y luego trabajaron junto con la nueva empresa IsoTherapeutics para hallar una solución radioactiva. IsoTherapeutics la fundaron en 2005 dos antiguos trabajadores de Dow Chemical con la intención de desarrollar “radiofármacos” –compuestos radiactivos diseñados para encojer tumores. Combinaron un radioisótopo llamado Ytrio-90 con una fórmula propietaria que previene que el compuesto salga más allá del tumor. El taladro hace varios agujeros minúsculo en el hueso que rodea al tumor y luego inyecta cantidades microscópicas del compuesto en cada agujero. Dado que el Ytrio-90 emite partículas beta de alta energía “podemos cubrir todo el tumor con una dosis mínima”, dijo Keith Frank, cofundador de IsoTherapeutics. Y el Ytrio-90 no emite radiación gamma, lo que reducen mucho el riesgo de exposición a la radiación al manipular el compuesto. Los veterinarios de A&M que operaron a Juno se guiaron por un escáner PET/CT de gran potencia. “Puimos ver perfectamente el contorno de su pierna”, dijo Fossum. Después le inyectaron un agente de contraste que añade glucosa a los tumores, el PET/CT “nos mostró dónde inyectar el radioisótopo”. Dieciseis perros han sido tratados con el procedimiento experimental en unas pocas escuelas de veterinaria por el momento, dijo Frank. Aunque es demasiado pronto para hablar de resultados, añadió que “siempre vemos disminución del dolor y no hay duda de que hay un incremento en la tasa de superviencia”. Cree que el procedimiento funcionará en otros tipos de tumores óseos. IsoTherapeutics actualmente está hablando con investigadores que quieren probar la técnica en mujeres con cáncer de mama que se ha metastatizado al hueso, dijo Frank. Nuestro amigo Juno ya pudo caminar sin cojera 10 días después del tratamiento. Se le someterá a quimioterapia para atacar cualquier célula cancerígena y luego habrá que hacerle un escáner de seguimiento en unos seis meses. Su dueño dice que no se arrepiente independientemente del resultado final. “Debemos encontrar diferentes maneras de tratar el cáncer”, dijo. “Siento que fue una oportunidad no sólo para ayudar a mi perro, quizá también para ayudar a otras personas”.

Este artículo ha sido traducido de Technology Review y publicado bajo licencia CC by-sa

One Response to Pequeños taladros en el hueso sirven para atacar los tumores más duros

  1. ggtt1212@gmail.com dice:

    Es bueno saber eso por que mi perra Frida al parecer tiene esa enfermedad

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